Skip to main content

Alfa Lavals teknik avlägsnar mikroplaster från avloppsvatten

Pressmeddelande   •   Nov 30, 2018 10:05 CET

Mikroplaster i haven kan ha en katastrofal inverkan på vår miljö. Nu har Alfa Laval, genom ett nytt samarbetsprojekt, bekräftat att membran teknologi effektivt avlägsnar mikroplast från avloppsvatten. En teknik som bidrar till att göra våra hav betydligt renare. Vi vet att MBR fungerar, men det viktiga nu till en början är att undvika att mer plast hamnar i haven säger Emmanuel Joncquez, specialist på bioreaktorprocesser på Alfa Laval.

Det kan finnas så många som 50 biljoner mikroplastartiklar i världshaven. De små plastfragmenten kan ha en stor, negativ inverkan på det marina livet och är ett allvarligt hot mot miljön. Plastfragmenten kommer ifrån konsumentprodukter och industrin, och är mindre än fem millimeter i diameter. Fragmenten har bland annat hittats i 16 av 17 märken av havssalt, fyra av fem dricksvattenprover och i 80 procent av brittiska musslor. Eftersom plasten även har hittats i matsmältningsorganen hos havslevande djur, från plankton till marina däggdjur, har de också hamnat i människans näringskedja. Alla sväljer regelbundet bitar av mikroplast och det finns idag inga kända hälsoeffekter hos människor, men bevis för att de skadar djurlivet, särskilt i havet. Enligt Emmanuel Joncquez är forskningen om den globala mikroplast-frågan fortfarande i startgroparna, men fler börjar erkänna problemet.

– Eftersom mikroplast är svårt att hitta och mäta kan problemet vara ännu värre än vi nu anar. Ett fåtal havstrålare har försökt att samla in partiklar under 0,3 millimeter i diameter, men är de mellan 0,3 och 0,005 millimeter finns ännu inget vetenskapligt accepterat sätt att kvantifiera partiklarna på. FN:s miljöprogram Clean Seas, som lanserades i år, uppmuntrar länder att faktiskt börja vidta åtgärder, säger Emmanuel Joncquez.

Studie som har effekt

Alfa Laval har arbetat tillsammans med Plastic Change, Århus universitet, Roskildes universitet och EnviDan för att mäta mängden mikroplast som släppts ut i Roskildefjorden från vattenreningsanläggningen i Bjergmarken. Alfa Laval finansierade, installerade, hanterade och drev en pilotanläggning med membranbioreaktorer (MBR) som kan filtrera ner till 0,2 mikrometer. Det är en tusendel av diametern i de nät eller filter som används i vanliga plaststrålar. Anläggningen hjälpte forskarna genom att koncentrera de fria, fasta ämnena i vattnet 50 gånger, vilket gjorde att det blev lättare att studera.

– Koncentrationen av plast i ett danskt avloppsvatten är lyckligtvis inte så hög idag, det räcker att ta prover av en liten mängd vatten för att få ett tillräckligt och representativt prov. Men man måste ändå filtrera en stor mängd vatten. Det var här Alfa Lavals MBR teknologi kom till hjälp, eftersom det kunde skapa en koncentration av plasten från en stor mängd avloppsvatten, säger Claudia Sick, biolog och projektledare på den danska organisationen Plastic Change.

I början av en viktig process

Inga mikroplastpartiklar har än så länge hittats i avloppsvatten som behandlats av pilotanläggningen, och analysen har hittills gjorts ned till 50 mikrometer. Men även om MBR-tekniken har visat sig vara effektiv för att avlägsna mikroplaster, är det fortfarande en mer kostsam och energiintensiv teknik än till exempel sedimenteringstankar. Teknikskiftet är dock på gång och flera vattenreningsanläggningar i bland annat Sverige och Finland har installerat membranreaktorer. Emmanuel Joncquez tror att det kommer att ta några år för forskare att utveckla ett effektivt och standardiserat sätt att mäta mängden mikroplaster i vattnet, men att de är på god väg. Skulle framtida lagstiftning kräva ytterligare avlägsnande av mikroplaster, eller att reglerna för vattenrening skulle ändras, finns nu en fungerande teknik för det.

– Vi vet att MBR fungerar, men det viktiga nu till en början är att undvika att mer plast hamnar i haven. Människor släpper ut upp till 14 miljoner ton plast i havet varje år. Det är mycket att städa upp, avslutar Emmanuel Joncquez.

De 7 främsta källorna till mikroplaster:

  • 35 % syntetiska textilier
  • 28 % syntetiskt gummi från bildäck
  • 24 % stadsdamm
  • 7 % vägmarkeringar
  • 3,7 % marina beläggningar och färger
  • 0,3 % plastpellets

Alfa Laval är en ledande, global leverantör av specialprodukter och processtekniska lösningar, baserade på nyckelteknologierna värmeöverföring, separering och flödeshantering.

Företagets utrustning, system och tjänster bidrar till att förbättra prestanda i kundernas processer. De används för att värma, kyla, separera och transportera produkter i industrier som framställer livsmedel och drycker, kemikalier, läkemedel, stärkelse, socker och etanol.

Alfa Lavals lösningar används också i kraftverk, ombord på fartyg, inom olja och gasutvinning, i verkstadssektorn, i gruvindustrin, för hantering av slam och avloppsvatten, för komfortklimat samt i kylsystem.

Alfa Lavals världsomspännande organisation arbetar nära kunderna i nästan 100 länder och hjälper dem att ligga i frontlinjen. Alfa Laval, som är noterat på Nasdaq OMX, hade 2017 en omsättning på cirka 35,3 miljarder kronor och har cirka 16 400 anställda.

Kommentarer (0)

Lägg till kommentar

Kommentera

Genom att skicka din kommentar accepterar du att dina personuppgifter behandlas i enlighet med Mynewsdesks Integritetspolicy.