Skip to main content

Sjömanskyrkan i London firar 100 år med fokus framåt

Pressmeddelande   •   Okt 24, 2005 10:10 CEST

Ewa Röllgårdh, pressekreterare, tfn: 018-16 96 77, 0705-46 96 77, e-post: ewa.rollgardh@svenskakyrkan.se Pressjour utanför kontorstid: 018-16 94 75 Svenska kyrkans hemsida: www.svenskakyrkan.se

Kommande helg, den 22-23 oktober, firar den svenska Sjömanskyrkan i London sitt 100-årsjubileum. Gamlingen har utvecklats och möter i dag lika mycket ungdomars behov som sjöfolkets. Verksamheten står på tre ben, berättar Elinor Johansson, sjömanspräst:
– Förutom båtbesöken är det våra välbesökta andakter och gudstjänster samt gästhemmet, dit många ungdomar hittar.

Jubileumsfirandet startar på lördagen i församlingskyrkan Ulrika Eleonora med lunchbön, lunch och ett seminarium med tydligt fokus på framtiden. Representanter för studenter, sjöfart, turism, ambassad och näringsliv ger då sina synpunkter på Svenska kyrkans roll i framtiden i relation till olika kategorier svenskar. Seminariet avslutas med ett panelsamtal med representanter för Svenska kyrkan i utlandet, som leds av kyrkorådets ordförande Per Nordangård.

Söndagens jubileumshögmässa firas kl 12 i Sjömanskyrkan på Lower Road under ledning av Klas Hansson, chef för Svenska kyrkan i utlandet, som också predikar. Firandet avslutas med en lunchbuffé då det ges plats för tillbakablickar i ”Minnenas kavalkad”.

I firandet deltar särskilt inbjudna gäster – bl a tidigare sjömanspräster – samt församlingsmedlemmar och andra intresserade.

Stormtrivs

Sjömanskyrkans gästhem har numera 34 sängplatser och erbjuder ett med Londonmått billigt boende, inte minst för ungdomar som söker utbildning eller arbete och behöver en fast punkt, ett ”vardagsrum” och en social trygghet i kyrklig miljö. Nya tunnelbaneförbindelser har ökat gästhemmets popularitet. En som ofta och gärna återkommer är Gunlög Eriksson, pensionär från Västerås, som denna vecka bor där för fjärde gången i år.

– Jag stormtrivs här, det är ett ”home away from home”, säger hon glatt på en för tillfället knastrande telefonlinje från London mitt under frukosten.

– Frukosten är fantastisk och morgonandakterna är ett underbart sätt att börja dagen. Men det bästa är att man alltid känner sig så välkommen. Jag brukar inte vilja vara i svenska miljöer utomlands, men här finns inte alls det ”tunga” svenska utan bara en skön och trygg atmosfär.

En som mer än gärna välkomnar det svenska när han befinner sig utomlands är Anders Eklund som arbetat drygt tre år på båten ”Baltic Bright”. Han hinner inte ta sig till kyrkan under de korta besöken i hamn, men uppskattar besöken på båten.

– Jag tycker att sjömanskyrkan är bra för man får både uppmuntran och tidningar. Sen är det ibland skönt med pratstunder med någon utanför besättningen.

Historik

Svenska kyrkans arbete bland svenska sjömän i London började visserligen redan 1899, men det var den 22 oktober 1905 som en gammal biblioteksbyggnad mitt emot hamnen Surrey Docks togs i bruk som sjömanskyrka och samlingslokal. Här, på Lower Road, uppfördes så småningom också kyrkan och prästgården, där sjömanskyrkan sedan dess bedrivit sitt arbete.

1940, under andra världskriget, blev kyrkan träffad av en bomb och utbränd. Sjöfarten på London upphörde, verksamheten flyttades till Glasgow och återupptogs i London först efter krigsslutet. Kyrkan återställdes på 1950-talet, och 1966 gjordes en stor om- och tillbyggnad med bl a renovering av kyrkorummet och läsrummet.

Under 1990-talet integrerades sjömanskyrkans verksamhet med församlingskyrkan Ulrika Eleonora, och sjömansprästen är sedan dess komminister vid församlingskyrkan med primärt ansvar för arbetet bland sjömän.

Läs mer om verksamheten i London på http://www.swedish-church.org.uk/

Information om Svenska kyrkan i utlandet finns på www.svenskakyrkan.se/skut