Skip to main content

20-årsjubileum för Skandinaviens ledande researrangör till Island

Nyhet   •   Feb 06, 2017 07:30 CET

Vulkanresor med ägaren Benedikt Kristinsson längst till höger.

Umeåföretaget Vulkanresor firar i år sitt 20-årsjubileum. De är Skandinaviens största researrangör till Island och en del av Vulkan Travel Group som genom åren har hjälpt över 100 000 resenärer att uppleva landet. Nu ser de stora möjligheter att växa i takt med att Island hamnar allt högre upp på resenärernas önskelistor.

I år är det 20 år sedan Vulkanresor skickade iväg sina första resenärer till Island. Två stora kriser och många kloka beslut senare är Vulkanresor en av Umeås kanske mer okända framgångssagor bland etablerade företag.

I dag är de Skandinaviens största researrangör till Island under samlingsnamnet Vulkan Travel Group, som förutom från Sverige, Norge och Danmark även arrangerar resor från England och Spanien. Förra året omsatte företagen inom Vulkan Travel Group över 100 miljoner och enligt isländska ägaren Benedikt Kristinsson har vi ändå bara sett början.

- Just nu har vi svårt att hinna med alla förfrågningar som kommer in. Då kan det vara svårt att motivera varför man ska utvecklas, men så är det inte. När svängningen kommer måste man finnas där, berättar Benedikt, mer känd som Benni bland kollegor och vänner.

Och utvecklingsplanerna finns i allra högsta grad där.

- Vi är väldigt ambitiösa. Vi är fokuserade på Island, men vi vet att inom en nära framtid måste vi kanske diversifiera. Just nu håller vi på med att köpa in oss i turismen på Island ­– vi kommer att öppna ett hotell med 63 rum nu i sommar, i närheten av Reykjavik.

Det är inte bara expansionen till hotellbranschen som lockar, expansion till fler länder hägrar också.

- Vulkanresor har potential att bli en global aktör inom resor till Island, vi kan sälja från Tyskland, USA… De grundläggande kostnaderna har vi redan tagit. En ny marknad innebär lite större organisation och mer marknadsföring, men totalt sett relativt marginella kostnader.

En sådan expansion skulle förstås också innebära fler jobbtillfällen, även i Umeå. Vulkanresors personal är i dag en mix av svenskar, islänningar och norrmän med stor erfarenhet från resebranschen och från själva destinationen Island.

- Vi kommer att behöva anställa fler i Umeå. I dagsläget är det kanske inte så många som vet vilka vi är här eftersom de flesta av våra kunder finns på orter varifrån det går direktflyg till Island, men vi hoppas att fler ska få upp ögonen för oss även i Umeå, förklarar Benni.

Kärleken tog Benni till Umeå
Benni är född på Island, men bodde i Luxemburg under en stor del av sin uppväxt. Familjen flyttade senare tillbaka till Island, och Benni utbildade sig så småningom till civilekonom. Med sina språkkunskaper i bagaget utbildade han sig också till guide, och visade runt turister under somrarna. En av de somrarna träffade han sin fru, Anna Sandgren, som hade kommit till Island för att arbeta.

- Hon skulle jobba på Island en sommar, men lärde känna mig och stannade tre år. Sedan flyttade hon hem till Sverige och tog med mig. Det var 1993, berättar Benni.

Anna kommer från Vännfors, utanför Umeå, så det var där de hamnade. Benni övade sin svenska och fortsatte att läsa på universitet, först ett års företagsekonomi, sedan en exportsäljarutbildning. Det fanns ett klart mål med studierna.

- Hela mitt liv har jag drömt om att starta min egen business. Min far var också affärsman, därför tyckte jag att det var spännande.

Efter exportsäljarutbildningen jobbade Benni med ett uppdrag åt Turism i Västerbotten, men hösten 1996 stod han arbetslös. Det hade blivit dags att bli affärsman.

”Då kan man säga att framgången steg mig lite åt huvudet”
En dag i början av 1997 postade Benni sina papper till Skatteverket och startade Vulkanresor.

- Tanken var att förmedla det fantastiska som Island är till svenskar och så småningom andra skandinaver. Jag älskar Island, kanske inte som mitt hemland utan som destination. Det är ett av världens vackraste länder, säger Benni.

Under tiden på Turism i Västerbotten hade Benni knutit kontakter i Västerbottens inland, och i början var det där företaget höll till innan det flyttade till Umeå.

- Första året sålde jag för 1,7 miljoner och hade kanske 200 resenärer, och vi hade i princip inga kostnader i företaget. Jag tog inte ut någon lön, och jag hade nog en vinst på 200 000–300 000.

Under detta första år jobbade Benni i princip själv.

- Det är bara att ringa runt och prata med folk. Jag satte in annonser i DN och skapade mina egna resor där jag försökte få folk att anmäla sig, så fick jag säkert ihop 40–50 personer. I dag tror jag att det skulle vara mycket, mycket svårare.

Redan från början hade Benni ingjutit kärnan i företaget, det som Vulkanresor fortfarande står för: specialkomponerade resor, hopsatta av någon som känner och älskar Island. Bennis arbete fortsatte bära frukt.

- Andra året hade jag min egen charter till Island, då sålde vi för 6 miljoner, 2000 för 11 miljoner, 2001 för 25 miljoner. Då kan man säga att framgången steg mig lite åt huvudet.

Vulkan Resors första stora kris var på väg.

”Det höll på att kosta oss livet”
År 2001 gick Vulkanresor med förlust, efter några beslut som i efterhand visade sig vara långt ifrån optimala.

- Då blir man tvungen att säga upp folk och dra ner på kostnader. Det är alltid väldigt smärtsamt. När man är egenföretagare så här så är man väldigt nära alla. Det är inget man gör lättvindigt. Man anställer för tidigt och säger upp för sent.

Även om det här var den första krisen var det inte den som satte djupast spår i Benni. Den kom i stället några år senare.

- Vi hade direktflyg till Thailand i 3 år, hösten 2006 till våren 2009. Det gick inte alls bra, det höll på att kosta oss mig företaget, men med hårt arbete kunde vi komma tillbaka. Jag har blivit mycket ödmjukare. Inte ödmjuk, men mycket ödmjukare än då.

En milstolpe var när Vulkanresor tog in en extern vd 2012, Stein Erik Björnsen. Stein kommer från Norge och har bakgrund hos de stora företagen, bland annat Ikea. Stein Erik sitter fortfarande kvar som vd, och har enligt Benni gjort företaget ännu stabilare än innan. I dag är Benni styrelseordförande och jobbar med strategiska frågor. Vd:ar och styrelseordföranden i all ära, men de viktigaste är ändå de som varje dag jobbar med att sy ihop paket till resenärer med Islandsdrömmar.

- Det är jag som både på gott och ont har drivit företaget framåt, men jag skulle vilja framhäva medarbetarna. Det är de som har gjort och gör jobbet. Utan medarbetarna kommer man ingenstans. Anledningen till att vi är där vi är på grund av dem i första hand, säger Benni.

Kommentarer (0)

Lägg till kommentar

Kommentera