Skip to main content

Nytt patent säkrar forskning vid ESS

Pressmeddelande   •   Feb 20, 2013 09:00 CET

European Spallation Source (ESS) i Lund har fått sitt första patent i samarbete med forskare vid Linköpings universitet. Patentet löser en stor teknisk utmaning för forskningsanläggningar över hela världen och säkrar möjligheten till förstklassiga experiment vid ESS.

ESS – som ska öppnas för forskning 2019 – kan liknas vid ett mikroskop, men i stället för ljus används neutroner. Dessa genomlyser materialet och ger information om hur materialet är uppbyggt och fungerar.

Den uppfinning som nu patenterats kommer att utgöra grunden för alla ESS neutrondetektorer, och innebär att de baseras på isotopen bor-10 i stället för helium-3. Den växande bristen på helium-3 har negativt påverkat all pågående materialforskning vid neutronkällor runt om i världen, och har drivit på utvecklingen av en ny detektionsteknik.

För att tackla problemet startade neutrondetektorgruppen vid ESS ett omfattande FoU-arbete tillsammans med forskare i tunnfilmsfysik vid Linköpings universitet. Lösningen blev att använda berikade tunna filmer av bor-10-karbid.

Patentet har nyligen beviljats av Patent- och registreringsverket, och är det första som registrerats av ESS. Tekniken kommer att utvecklas ytterligare och ambitionen är att starta ett spin-off-företag för att möta efterfrågan från exempelvis andra forskningsanläggningar.

– Vi är mycket stolta över detta första patent, som inte skulle ha varit möjligt utan tunnfilmsexpertisen vid Linköpings universitet, säger Colin Carlile, vd för ESS.

– Det gör att vi inte bara säkrar de komponenter som behövs för ESS, utan också får möjlighet till kommersiell produktion inom ramen för vår innovationsverksamhet, att tillgodose efterfrågan på marknaden och bidra till tillväxt och sysselsättning.

Professor Jens Birch vid Linköpings universitet betonar hur snabbt och effektivt man har lyckats komma fram till lösningen på problemet.

–Än så länge är vi ensamma i världen om att kunna åstadkomma dessa beläggningar på ett tillförlitligt sätt, säger han.

FoU-projektet har genomförts i samarbete mellan Dr Carina Höglund vid ESS, professor Jens Birch och professor Lars Hultman vid Avdelningen för tunnfilmsfysik vid Linköpings universitet.

Bor är ett halvmetalliskt grundämne identifierat av den östgötske kemisten Jöns Jacob Berzelius 1824. Isotopen bor-10 förekommer naturligt och är inte radioaktiv.


Kontakt:
Jens Birch, professor i tunnfilmsfysik 013-281228, jens.birch@ifm.liu.se

Vill du ha mer nyheter från Linköpings universitet? Vårt elektroniska nyhetsbrev LiU-nytt-e kommer varje torsdag med alla nyhetsartiklar som publicerats på webben under den gångna veckan. Prenumerera här!

Kommentarer (0)

Lägg till kommentar

Kommentera