Gå direkt till innehåll
Hane och hona av bladbaggen Callosobruchus maculatus och växten den lever av, Vigna radiate. Bilden visar storleksförändringen efter selektion. Illustration: Paula Vasconcelos
Hane och hona av bladbaggen Callosobruchus maculatus och växten den lever av, Vigna radiate. Bilden visar storleksförändringen efter selektion. Illustration: Paula Vasconcelos

Pressmeddelande -

Y-kromosomen spelar stor roll för evolutionen av storleksskillnad mellan könen

Honor och hanar skiljer sig åt på många sätt, och ändå delar de samma genom. Det enda undantaget är den hanliga y-kromosomen. En forskargrupp vid Uppsala universitet har genom att studera skalbaggar kunnat visa att trots att y-kromosomen innehåller väldigt få gener så kan den på ett dramatiskt sätt ändra kroppsstorleken hos hanar och på så sätt göra evolutionen av olikheter mellan könen möjlig.

Honor och hanar skiljer sig ofta på många sätt när det gäller morfologi, fysiologi och beteende. Dessa olikheter mellan könen kallas könsdimorfism och hur sådana olikheter utvecklas är en gåta eftersom honor och hanar delar samma genuppsättning och en evolutionär förändring hos det ena könet borde medföra en motsvarande förändring även hos det andra. På så sätt borde evolutionen av olikheter mellan könen stoppas. Den nya studien, som publiceras i tidskriften Nature Ecology & Evolution, visar att även små genetiska olikheter mellan könen kan möjliggöra evolutionen av könsdimorfism på bara ett par generationer.

– Våra experiment visar att y-kromosomen ensam kan förändra könsskillnaden i storlek med så mycket som 30 procent. Det är anmärkningsvärt för hos dessa skalbaggar, precis som hos människor, så innehåller y-kromosomen bara en handfull gener och utgör endast en väldigt liten del av genomet. Många har trott att y-kromosomen bara påverkar den viktigaste reproduktiva processen hos hanar, spermieproduktionen. Resultaten i vår studie tyder på att y-kromosomen kan ha en bredare roll än man trott tidigare, säger Philipp Kaufmann, doktorand vid institutionen för ekologi och genetik vid Uppsala universitet.

Evolutionen av könsdimorfism är dock inte bara beroende på var i genomet den genetiska variationen finns, men också av hur naturlig och sexuell selektion kan påverka den. Med hjälp av labb-evolution kunde forskargruppen visa att könsdimorfism i kroppsstorlek kunde utvecklas när det fanns ett selektionstryck på hannars storlek . Men när selektionen bara agerade på honor orsakade den delade delen av genomet en korrelerad evolutionär respons även hos hanarna som förhindrade utvecklandet av dimorfism.

– Den mest dramatiska förändringen i könsdimorfism mellan hannar och honor, en ökning med 50 procent på bara tio generationer skedde när vi riktade selektionen till att bli antagonistiskt och därmed gynnade den motsatta kroppsstorleken hos de två könen. Det här visar att under rätt sorts selektion kan könsskillnader helt uppenbart utvecklas snabbt. Kanske lättare än vi tidigare trott, säger Elina Immonen, forskarassistent vid institutionen för ekologi och genetik, Uppsala universitet, som lett studien.

– Att kombinera information om vilken genetisk information som är tillgänglig för selektion med olika former av selektion är ett kraftfullt sätt att pröva de avgörande faktorerna i evolutionen av olikheter mellan könen. Genom att isolera effekten av y-kromosomvariation från resten av genomet kunde vi direkt demonstrera hur stor denna effekt är. Det här hade vi inte förväntat oss när vi inledde arbetet och det har hjälpt oss förstå hur könsdimorfism har utvecklats hos den här arten. Framtida arbeten kommer att ge oss mer kunskap om hur y-kromosomen kan ha en så stor effekt på hanar och hur generell dess roll är i evolutionen av olikheter mellan könen när det kommer till andra arter och släkten, säger Elina Immonen.

Mer om experimenten

I sin studie karaktäriserade forskarna den genetiska arkitekturen för kroppsstorlek hos hanar och honor genom att skapa en stamtavla med fler än 8 000 skalbaggar. Arten som användes var fröbaggen Callosobruchus maculatus. Denna stamtavla, som omfattade många generationer, användes för att kvantifiera genetisk variation i kroppsstorlek kopplad till könskromosomer och autosomer (kromosomer som inte är könskromosomer). Användandet av artificiell selektion gjorde det möjligt att testa hur olika former av selektion påverkar evolutionen av könsdimorfism. Forskarna undersökte vad som hände när selektionen bara agerade på hanar, bara på honor och antagonistiskt, åt motsatta håll, hos de olika könen. Efter tio generationers selektion jämfördes könsdimorfismen hos de olika selektionslinjerna och den ursprungliga populationen.

Dessa experiment visade tydligt att y-kromosomen spelar en viktig roll i att bestämma hanens respons på selektionen. För att ytterligare studera effekten av den y-kopplade variationen i isolering från variationen i resten av genomet så utförde forskarna ytterligare ett experiment. De isolerade effekten av y-kromosomen på könsdimorfism, avseende storlek hos skalbaggarna ,genom att introducera olika y-kromosomer till en genetiskt identisk bakgrund. De skapade med andra ord skalbaggar som var varandras identiska tvillingar, förutom y-kromosomen.

För mer information kontakta:

Elina Immonen, forskarassistent vid institutionen för ekologi och genetik, Uppsala universitet Tel: 072-500 90 60, e-post: Elina.immonen@ebc.uu.se

Philipp Kaufmann, doktorand vid institutionen för ekologi och genetik, Uppsala universitet, e-post: Philipp.kaufmann@ebc.uu.se

Referens: 'Rapid evolution of sexual size dimorphism facilitated by Y-linked genetic variance’. Nature Ecology & Evolution, DOI: 10.1038/s41559-021-01530-z

Ämnen

Taggar

Regioner


Uppsala universitet
Sveriges första universitet. Kvalitet, kunskap och kreativitet sedan 1477. Utbildning och forskning av högsta kvalitet och relevans för samhälle, näringsliv och kultur. Uppsala universitet rankas bland världens främsta lärosäten. www.uu.se

Presskontakt

Linda Koffmar

Presskontakt biträdande presschef Forskning, utbildning, övergripande 018-471 1959

Relaterat material

Forskningsuniversitet med vetenskapens och utbildningens utveckling i fokus

Uppsala universitet
Sveriges första universitet. Kvalitet, kunskap och kreativitet sedan 1477. Utbildning och forskning av högsta kvalitet och relevans för samhälle, näringsliv och kultur. Uppsala universitet rankas bland världens främsta lärosäten. Besök vår webbplats: www.uu.se

Uppsala universitet
Segerstedthuset, Dag Hammarskjölds väg 7
752 36 Uppsala
Sweden
Besök våra andra nyhetsrum