Skip to main content

Björndjursforskare hedras med namn åt ny art

Nyhet   •   Nov 04, 2019 14:50 CET

Professor Ingemar Jönsson med den tavla med foton på Mesobiotus joenssoni han fick av sina italienska forskarkollegor som namngett den nya arten efter honom.

I en bit torr mossa från en strandklippa i närheten av Porto Azzurro på italienska semesterön Elba utanför Toscanas kust har forskare hittat en ny art av björndjur, eller tardigrader som forskarna föredrar att kalla dem. Mesobiotus joenssoni heter den nya arten, namngiven efter Högskolan Kristianstads professor i teoretisk och evolutionär ekologi, Ingemar Jönsson.

Hur fick Mesobiotus joenssoni sitt namn?

– Jag vet faktiskt inte bakgrunden till att man valde mitt namn när man skulle namnge den nya arten, berättar Ingemar Jönsson, men det är ju inte ovanligt att man väljer artnamnet efter någon person. Det kan vara en annan forskare inom samma område som man vill hedra men det kan också vara andra personer. Jag har samarbetat länge med flera av de forskare som publicerade artikeln om den nya arten, så jag antar att det är en orsak till namnvalet.

– Sedan har man ju också gjort studier av artens livshistoria, alltså reproduktions- och överlevnadsmönster, och utvecklingen av arters livshistorier är ju ett av de områden som jag har jobbat med inom ekologi, så kanske var det ett annat skäl.

– Det är naturligtvis väldigt roligt och en speciell känsla att få sitt namn förevigat i den biologiska nomenklaturen.

Vad utmärker just denna art?

– Som ofta är fallet med björndjuren är det många och mycket små detaljer i utseendet som avgör hur man urskiljer en ny art. Det här är ju väldigt små djur, och den genomsnittliga kroppslängden hos just den här arten är knappt en halv millimeter. Det som utmärker den nya arten är bland annat strukturer på huden, kraftiga koniska ornament hos de lagda äggen, och könsdimorfism där honorna är betydligt större än hanarna.

Vad betyder upptäckten av denna art?

– Betydelsen av just den här arten är kanske inte så stor, det har ju de senaste åren beskrivits många nya björndjursarter i takt med att den här djurgruppen har blivit alltmer populär bland biologer. Men den representerar naturligtvis en bit i det stora pusslet av den biologiska mångfalden på jorden, och inom björndjuren.

– De har ju också lyckas hålla den i odling i laboratorium, vilket gör att det kan göras mer ingående studier av den. Och det vore ju faktiskt trevligt att etablera en egen odling av arten här på högskolan. Så vi får väl se om jag kan få tag i några exemplar från Italien.

Zoological Journal of the Linnean Society: Life-history traits and description of the new gonochoric amphimictic Mesobiotus joenssoni (Eutardigrada: Macrobiotidae) from the island of Elba, Italy

Text: Fabian Rimfors
Foto: Lovisa Wallin

Italien med semesterön Elba markerad utanför Toscanas kust, där den nya björndjursarten upptäckts. Bild: FreeVectorMaps.com

Björndjuret Mesobiotus joenssoni.