Skip to main content

Suggor med bra ben är fruktsamma

Pressmeddelande   •   Nov 25, 2016 10:11 CET

Sugga. Foto: Nils Lundeheim, SLU

En stor del av de suggor som slås ut ”i förtid”, såväl i Sverige som utomlands, lämnar produktionen på grund av dåliga ben. Det går dock att avla fram en robustare sugga, som lever och producerar under längre tid, genom en avel som premierar bra ben hos unga avkommor. Det visar Thu Hong Le i en avhandling från SLU.

Avelsarbetet har under de senaste femtio åren lett till stora förbättringar av grisarnas produktion: de utnyttjar fodret bättre, växer snabbare, är köttigare och får större kullar. Samtidigt har vi sett att denna avel har haft negativ inverkan på vissa s.k. funktionella egenskaper, såsom ben och rörelser. Svaga ben och dåliga rörelser är negativt både för suggan och för hennes smågrisar. Suggor med benproblem har svårare att kontrollera sina rörelser när de lägger sig ner, och detta ökar risken att smågrisarna kläms ihjäl under suggan.

Dålig fruktsamhet samt svaga ben är vanliga orsaker till att suggor slaktas. Varje år byts hälften av suggorna i Sverige ut mot gyltor, och de slaktas ofta innan de är ”som bäst” – kullarna är som störst i kull nummer 3 till 6, alltså när suggorna är 2–3 år gamla. Dåliga ben innebär smärta och nedsatt djurvälfärd hos de drabbade djuren.

Finns det då ett samband mellan suggornas ”otrivsel”, fruktsamhet och hur länge de finns kvar i besättningen?Den frågan har Thu Hong Le försökt att besvara i sitt doktorsarbete vid SLU och Århus universitet. När hon analyserade data från svenska och danska avelsorganisationer fann hon en gynnsam genetisk koppling mellan bra ben hos det unga djuret och god reproduktion respektive hög livstidsproduktion. Bedömningen görs vid 5 månaders ålder i samband med att man väger djuren för att skatta tillväxthastigheten, och mäter späcktjocklek. Studien visar att det är möjligt att avla fram en robustare sugga, som lever och producerar under längre tid, genom atti aveln premiera bra ben hos unga avkommor.

– Avelsurval för bättre ben och ”fler kullar före utslagning” ingår idag i avelsmålet i flera avelsorganisationer. Kanske kan detta avelsurval skärpas genom att vi även bedömer suggornas ben och rörelser för varje producerad kull, föreslår professor Nils Lundeheim från SLU, som har varit huvudhandledare i projektet.

Arvbarheten, det vill säga hur stor del av variationen mellan djuren som beror på arvet, var relativt låg för dessa egenskaper, vilket innebär att miljön och slumpen har mycket större inverkan än arvet. Men, trots dessa låga arvbarheter går det att få ett rejält genetiskt framsteg även för dessa mått, genom att basera avelsurvalet på information om ett stort antal släktingar till det enskilda djuret.

Thu Hong Le har också kopplat samman information om djurens ben och rörelser med information om deras arvsmassa. Hon kunde identifiera ett antal gener och kromosomområden som kunde kopplas till bedömningarna av ben och rörelser. Sambanden var dock inte så starka att ett DNA-test skulle vara användbart i avelsurvalet.

Forskningen om suggors benhälsa fortsätter vid institutionen för husdjursgenetik. En av Thu Hong Les handledare, Katja Nilsson, har nyligen beviljats medel från forskningsrådet Formas till ett projekt med fokus på rörelser och aktivitet hos digivande suggor. Aktiviteten kommer att registreras automatiskt med s.k. accelerometrar, som fästs i ett halsband på suggan, och som registrerar när hon ligger och när hon står, och hur ofta hon byter position.

------------------------------------------------

Doktorand Thu Hong Le, institutionen för husdjursgenetik, försvarar sin doktorsavhandling Breeding for robust sows – association between leg conformation, fertility and sow stayability vid SLU i Uppsala.

Tid: Fredagen den 2 december 2016, kl 13:15
Plats: Sal Audhumbla, VHC, SLU, Ultuna, Uppsala
Opponent: Professor Pekka Uimari, Helsingfors universitet, Finland

Mer information
Thu Hong Le
Institutionen för husdjursgenetik, Sveriges lantbruksuniversitet
och Institut for Molekylærbiologi og Genetik, Aarhus universitet
le.hongthu@mbg.au.dk

Frågor på svenska kan ställas till huvudhandledaren professor Nils Lundeheim vid samma institution på SLU. 018-67 45 42, nils.lundeheim@slu.se

Länk till avhandlingen (pdf)
http://pub.epsilon.slu.se/13685/

Pressbilder (Får publiceras fritt i anslutning till artiklar om detta pressmeddelande. Fotograf ska anges.)

Sugga. Foto: Nils Lundeheim

Kultingar: Foto: Nils Lundeheim

Thu Hong Le. Foto: Nils Lundeheim

SLU:s vision: SLU är ett universitet i världsklass inom livs- och miljövetenskaper.