Torsken har en nyckelroll i hela Östersjön

Pressmeddelande  •  2012-04-18 14:41 CEST

Torsk påverkar kraftigt ekosystemet i Rigabukten. Foto: Roger Jansson

Nya forskningsrön visar på den nyckelroll torsken har som reglerande faktor för hela Östersjön. Studien visar att när torskbeståndet i centrala Östersjön ökar, sprider det sig över ett större område och koloniserar närliggande marginella habitat där torsk vanligtvis inte förekommer, till exempel Rigabukten.

Omvänt, när torskbeståndet i centrala Östersjön minskar, så koncentreras torsken istället till mindre områden i södra delen av detta innanhav. Den försvinner då från de perifera habitat där torsk inte kan föröka sig. Torskens beståndstorlek och ökning/minskning i Östersjöns olika områden beror både på fiskets omfattning och hydrologiska förhållanden i centrala Östersjön, som fungerar som spridningskälla av torsk för nordligare och mer kustnära områden.

Förekomst och frånvaro av torsk i Rigabukten påverkar kraftigt hela det lokala ekosystemet, från den viktigaste fisken, strömming, till djurplankton och växtplankton. Förekomst av torsk i Rigabukten kan därför till exempel minska den lokala intensiteten av växtplanktonblomningar. Andra lokala faktorer påverkar också Rigabuktens ekosystem, såsom fisket efter torsk och strömming, temperatur samt avrinning från den största floden Daugava, som transporterar näringsämnen till havet.

Studien ökar kunskapen om rovfiskens effekter på ekosystemstrukturen, och pekar på betydelsen att koppla båda lokala och regionala processer för att förstå dynamiken i ekosystemet som helhet. Studien betonar att kunskap och hänsynstagande till rörelsemönster av rovfisk mellan olika delsystem är viktig för fiskeriförvaltning och biologiskt bevarande.

SLU-forskaren Michele Casini ledde undersökningen, tillsammans med andra forskare från Sverige, Danmark, Lettland, Tyskland och Norge. Analysen är baserad på biologiska och hydrologiska data insamlade i Östersjön under en 35-årsperiod.

Studiens resultat har publicerats i den vetenskapliga tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (PNAS) i dess nätversion, 13 april 2012, under titeln Predator transitory spillover induces trophic cascades in ecological sinks.

Kontakt och mer information:

Forskare Michele Casini, SLU, institutionen för akvatiska resurser, Havsfiskelaboratoriet, Lysekil. Tel: 010-4784016, e-post: michele.casini@slu.se

SLU:s vision: SLU är ett universitet i världsklass inom livs- och miljövetenskaper.

You haven't completed the steps for your Hosted Newsroom

You haven't entered a correct link to your helper.html file for your Hosted Newsroom. Go to Publish and complete the steps.